【筍工不再?】澳洲工作假期徵收15%稅 料元旦實施


澳洲政府宣布,支持向工作假期人士徵收較低的15%入息稅,取代原本32.5%稅率的計劃。澳洲政府原打算對到當地工作假期的背包客,制定高達32.5%的「背包客稅」,但在農民及旅遊業界的強烈反對下一度暫緩。澳洲財政部長莫里森於早前宣布,有關稅率將下降至15%,相信議案有望在參議院通過,料新措施在明年元旦起實施。

每年約有60萬海外背包客到澳洲打工,他們擁有與當地居民一樣的18,200澳元(約10萬5千港元)免稅額,但政府計劃於本年7月1日對他們徵收入息稅,即每一澳元的收入均需繳稅0.325澳元(約1.8港元)。由於當地農業及旅遊業界相當依賴背包客的勞動力,憂慮稅項降低他們來澳的意欲,故強烈反對,政府亦只得將計劃推遲至來年1月,並再商討稅率問題。

政府在上周提出將稅率下降至19%,但在野工黨、綠黨及無黨派人士,則提出要與新西蘭睇齊,將稅率定在10.5%。財長莫里森於今日宣布,提出稅率在會兩者間折衷的15%。若法案仍未能於本周通過,背包客稅將維持在32.5%,於來年推出。

雖然反對派堅持稅率應定在10.5%,否則勞動力將流失到新西蘭等地,但莫里森斥責工黨在玩政治遊戲,指出其稅率將會讓澳洲在未來4年損失1.2億澳元(約6.9億港元)。

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