艾雷島:在Lagavulin的酒窖,喝34年的老酒

猛烈南瓜在飯桌 於 03/08/2018 發表 收藏文章

"柔和的煙醺,強勁的泥煤個性,點點蜜糖顯得此艾雷島民,擁有多重性格。

氣味與味道相對,多卻一點朱古力,拖肥,甚至是海草的香氣,低調的蜜糖般甜蜜,慢慢散發出來。中等的結尾,帶出非常強勁的煙灰味,像煙灰盅拿一堆煙頭放入口。 "

這是我當年剛開始墮進威士忌的深淵之時,對艾雷島南岸三子 - Lagavulin的入門16年威士忌,第一個印象。

數年前首訪艾雷島,一網打盡島內南岸三子,不過對Lagavulin就只是驚鴻一瞥,鑑於時間所限,只是即興地參加了其酒廠tour,參觀過酒廠生產威士忌的過程,最後在品飲室試了數款威士忌,未能再進一步去認識,這個超過二百年歷史,艾雷島的固執老頭。

年前的三月,再踏足此蘇格蘭小島,今次機不可失,一早報名參加酒廠的warehouse tour,亦即是,坐在熟成威士忌的酒窖裡面,品嚐多款酒廠出產的威士忌;當中有直接由酒桶抽出來,最新鮮,最原汁原味的威士忌,是令人引頸以待的一刻。


三月的艾雷島,氣候仍然寒冷,陰暗的天色是沒可能令人提起精神,但是當一想到可以安坐酒窖,逐一品嚐各款夢幻逸品,未出發先興奮的心情喜形於色。由下塌的民宿附近乘坐巴士,往酒廠的途程,大約十五分鐘。


準時到達酒廠接待處,由酒廠工作人員,帶領我與其他慕名而來的威士忌愛好者,步進酒窖,當日主持品酒會的Iain McArthur,他在這裡工作四十多年,將一生奉獻給威士忌,正所謂家有一老,如有一寶,他已成為了酒廠的象徵。


多位來自世界各地的威士忌愛好者,屏息靜氣安坐在橡木桶前,飄過的酒廠本身的氣味,what a good morning。


首先,Iain先自我介紹一番,蘇格蘭的口音,一向不太容易應付,尤其是像我這些非英語人來說,聽落還是有點吃力,但他很懂得去搞氣氛,見到旁邊的德國人,說很面善,是否曾經來過。。。我自作多情舉手,說兩年前曾到此一遊,他即刻裝作鬼馬表情,像對我說welcome back。


當日一共有6款威士忌給我們品嚐,試想想,對一個普通人而言,晨早流流連下五杯威士忌,是否有點吃力?經過數年來的不斷磨練,我早已習慣在早上喝一杯,即刻舒筋活絡,精神爽利。


每一年酒廠都會舉辦Jazz Festival,兼推出相關主題,沒有標明年份的限量版威士忌,當日試的是2015年的版本,聽說是由美國波本桶熟成,開頭的氣味有陣蜜糖的甜,細緻的泥煤;繼而是青草、煙灰、蜜糖、泥煤、與海風的氣息,沒有入門16年的強橫,但來得更加細膩。只推出了三千多瓶,原價大約100鎊,今天已升價至不知多少。

Lagavulin有一點是比較有趣,就是入門酒為16年陳,較為年輕的12年,甚至8年,它們的身價反而更加珍貴,你在市面找到的8年陳,價錢遠遠在16年陳之上!

filled雪莉桶的12年陳威士忌,甜美的感覺連帶著海風撲鼻,其圓渾的身段,濃厚的雪莉、蜜糖、加上輕輕的煙醺作點綴,最後結尾散發出一點辣,流露出這位蜜糖兒的溫馨,但偏偏又帶些放蕩的個性,給你一吻,整個人便迷惘。


慢慢逐級而上,來到14年陳威士忌,開始展現酒廠的真我本色,有如剛挖出來的泥煤,霸氣逼人,夾雜著草藥的氣味,隨即表露它的男兒本色,強橫的泥煤,燒過的青草,陽剛味極重的硬漢子也。

都說威士忌與人一樣,是有生命的,同樣隨著歲月而流逝,從而得到一些,亦失去一些,在1993年入桶,經歷了23年的流金歲月,茉莉花香欲蓋彌彰,入口的感覺百感交集,充滿油脂感,花香、橄欖、皮革、香草,再以泥煤作終結,彼此的磨合是近乎完美。


1988年,是我升中學的一年,是人生其中之一個里程碑,所以我對個年份,與本命年一樣地敏感,28年陳給我的印象,卻是初中時候,早餐桌上的熱檸蜜,與及塗上果占的多士,童年的回憶,由威士忌喚醒。

重頭戲從來是留待壓軸登場,1982年,你們在那裡?

那時,我只是一名小學一年班的兒童,在橡木桶待上34年的生活,由沒有顏色的新酒,變成老練的琥珀色。我小心翼翼去品嚐這杯珍品,試圖用自己的人生,去代入這杯威士忌裡面。

新鮮的椰子,像小學時期的天真;檸檬成熟時,大抵是初中時期,開始對同班女同學動情的印記;焦糖加椰子頓時充滿異國風情,似是開始接續外國潮流的十五二十時;蜜糖與香草、些微蜜棗、將我帶回廿多歲時的輕狂;溫柔的煙醺、悠長的結尾,這位男生,終於去到大叔之年,變得成熟穩重。


酒杯,果然是人生的倒影,喝罷,全場為自己,為Iain,為Lagavulin鼓掌。

從不輕易搬出像離開是為了回來的陳腔濫調,但當我步出酒廠的一刻,再看看公路旁的羊群,心裡便開始懷念剛才的畫面。。


Lagavulin,我會回來。


原文轉載自我在澳門生活雜誌 - 鳳凰天空的專欄

Lagavulin Distillery

Distillery Cottages, Lagavulin, Isle of Islay PA42 7DZ, UK

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