還拿BNO?到英國成為「五等公民」?

戲‧如人生 於 28/05/2020 發表 收藏文章
於今年2月,英國下議院作出空前的決定,首讀通過要求為香港BNO持有人爭取居英權的《香港法案》,並將於同年9月11日進行二讀,對於廣大BNO持有人當然是好消息,意味著有機會獲得居英權,同時有意向港人提供庇護。先不論最終BNO持有人是否有居英權,BNO帶來的外遊免簽證對港人亦十分吸引。

英國是一個高度講究社會階層與等級,著重血統與傳統的國家,因此英國的護照種類有很多。由於複雜的歷史、傳統、社會等原因,連人類都有貴賤之分,護照亦跟隨著其擁有者,有等級之分。英國的護照從高到低一般分為6等。

第一等:British Royal Highness(英國皇家護照)
這是大家很少聽過,甚至沒有見過的一種,也是英國最高等級的護照。只有英國皇室成員才能擁有,表面為金色,封面印有不同王室成員所代表的「盾徽」和「旗幟」。護照尾號均為 333,目前全球持有者不超過 30 人,在全世界各國幾乎暢通無阻,可以免簽證通行。

第二等:British citizens(英國國民護照)
這是最為常見的英國護照。持有人為居住在英國本土的「英國人」,人數約 6000萬人,表面為深棕色,是英國國籍身份的象徵。同時,持有者具有英國國民享有的一切政治權利,目前全世界有超過 180 個國家對英國國民護照免簽。而英國國民護照又可以分為以下三種:

英國國民公務護照
護照上會著名 「Official」,尾號一般為 269,持有者一般為英國政府的高級公務人員,包括英國首相和各部門大臣等。

英國國民貴族護照
護照上會著名「Lord」或「Sir」,尾號一般為 254,這種護照持有人一般就是我們稱為的「爵士」,指被英國王室封爵或者授勛的名門望族,並在英國國內享受很重要的社會地位。比如彭定康,撒切爾,邵逸夫等等。

英國國民普通護照
護照上什麼都不會註明,這是大多數英國人擁有的一種大眾護照。

第三等:British Overseas Territories Citizens(英國海外領土護照)
是頒發給英國 16 個海外領地、屬地、皇家領地和屬地的英國人的一種護照,比如直布羅陀、英屬聖馬丁群島、特克斯與凱科斯群島等等。持有這種護照的也是廣義上的「英國人」。雖然不如英國國民護照,但同樣享有政治權利。

第四等:British Overseas citizens(英國海外公民護照)
這是頒發給英國前殖民地國家公民的一種護照,目前持有這種護照人數最多的國家包括:馬來西亞,新加坡,南非,印度,肯尼亞,澳大利亞等。擁有這護照已升不上是「英國人」,既沒有英國永居權,亦沒有英國的政治權利。全球持有人數約 3000 萬人。

第五等:British National (Overseas)(英國海外國民護照)
這是是1997年後專門發給香港人的一種護照,目前大多數香港人持有的就是這種俗稱BNO的護照,人數約有 400 萬。擁有BNO不屬於「英國人」,因此沒有英國永久居留權,不能在英國工作,同時亦沒有政治權利。因此,若果本年度9月11日英國下議院通為過香港BNO持有人爭取居英權的《香港法案》,BNO的價值將大大提升。

第六等:British protected persons(英國受保護人護照)
這是發給全球受到英國「政治庇護」的難民的一種護照,亦是6種護照中最低級的一種。持有者享有英國的「領事保護權」,例如緬甸昂山素季就曾經有過這種護照,持有人數約有 160 萬。持有者可以無條件進出英國並長期居住,但不享有政治權利。

到底應否拿BNO,拿了BNO到底是否有用,就要交由各位自己決定。個人而言,多拿一本護照,即使好處不多但只少也是一個保障。為免之後出現什麼變動,還是趁英國未落實政策時預早申請吧。

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