「英制公制,你地搞到我好亂呀!!!」美國人奇怪怪的單位

單位?住既單位?美國人住既單位有幾奇怪啊?唔係唔係,美國人住既單位唔奇怪,美國人用既單位奇怪。可能睇到呢到你會一頭霧水,唔緊要,我舉幾個例子比你就明嫁啦。

“今日成100度,食翻個雪糕就正啦!”咩話?100度?當香港被喻為人間煉獄,非洲被視為地球上最熱既地方既時候,美國竟然去到100度!?其實佢地係講緊100華氏度(℉),而唔係我地平時講緊攝氏度(℃)。(100華氏度等於37攝氏度)除左溫度既單位奇怪之外,仲有其他單位。

美國人講高度既時候唔會講一米八、一米七五,會用米(m)、厘米(cm)作為單位。佢地會用英呎(ft或者’)、英吋(inch或者”)。180cm就大概等於5英呎11英吋。雖然都係講緊個個高度,但係唔知點解聽落去就矮左好多咁。係量度液體既時候,我地通常會用幾多毫升(mL),幾多升(L)。而美國人就會用安士(oz),8oz就等於一杯(cup),兩杯就等於一品脫(pint),而最大既單位就係加侖(gal)。但係要知道安士亦都可以係重量既單位(16oz等於1磅),所以要表明係液體既安士就最好寫明係fl oz。有時候你睇一啲食譜既時候可除左呢啲單位之外都會睇到tsp或者tbsp。呢啲簡稱代表d咩?其實tsp就係代表緊teaspoon(茶匙),tbsp就係tablespoon(湯匙)。當佢寫½ tsp既時候,呢個1/2 恐怕只可以用感覺去判斷啦。

其實呢啲單位都係叫做英制,係英國人之前所使用既。但係現今英國人都放棄用英制,轉用公制,姐係我地普遍用開既。而美國人就依然堅持用緊英制,點解?

話說有一次NASA就因為唔記得左將英制單位換成公制單位,結果令一個火星登陸器登陸失敗。相信因為英制公制引起既混亂都唔少,但係點解美國依然堅持用英制?

首先係因為美國保守主義既強烈反對。保守主義姐係代表希望保持現狀同埋堅持傳統既思想觀念。佢地因為希望維持穩定同埋重視經驗而拒絕作出全盤改變,而提倡改良同埋漸進。係美國立國初期,大部分人口都係從英國移民過黎,一路都係用緊英制單位,成為左生活習慣,所以美國人自然就沿用左英制單位。而且,因為美國經濟發展迅速,經濟既強大令佢地覺得現行制度係最好既,所以,現今有唔少保守主義者希望繼續用翻英制,更加排斥新野。

其實係1975年,美國國會曾經通過左一次公制轉換法,成立左公制委員會去監察過渡情況。最後呢次轉換失敗左係因為大部分美國人認為用邊個單位係個人意願,唔可以強制。好多人都唔想去學習一個新既系統,氣象專家拒絕用攝氏,市民拒絕用厘米、米去量度長度,拒絕去重新適應。所以係1982年既時候,呢個委員會就被廢除左,法令既執行亦都不了了之。呢次變法既失敗令美國人之後都冇意欲去再次推動單位使用變動。

但係時至今日,公制成為左大潮流,即使你係堅持使用英制既人係潮流既影響下唔多唔少對公制有一定既認識。而且為左引起更多既麻煩,美國政府應該再次考慮轉換單位既使用。

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