怕醜草

林平誌 於 30/10/2019 發表 收藏文章

曾經有一段時間,怕醜草成為了網絡熱話,皆因有家長因小孩在郊野公園觸碰怕醜草時被刺傷小手,遂寫信投訴政府部門將傷害她寶貝兒子的怕醜草全部剷走。當然,這隻怪獸家長的豐功偉績淪為都市笑柄,而怕醜草也名震一時。那天走訪嘉道里農場,偶然遇到小商店內一棵怕醜草小盆栽,看其含羞答答,將之買回家,付款之時,老店員跟我們說起怕醜草鮮為人知的淵源。

怕醜草是美洲傳入的品種,粗生易養,常於路邊充斥沙石的惡劣環境下生存,與其名字相比,這草在求存方面一點也不怕醜。一看到怕醜草,我就叫小女兒用手去觸碰一下它的葉,未見過怕醜草的她,看到樹葉遇襲後立時收縮的奇景,也不禁發出「咦」一聲。

怕草醜的怕醜原理相信許多人都明白,是植物的運動現象。平時葉枕內充滿了水分靠水壓撐起葉片,一但受外力觸碰時,葉枕內的水份會立即流向別處令水壓消失,葉子就急速垂下,演變成宅男見到美女而「摺埋」的怕醜現象。

我們走了嘉道理農場大片面積,卻沒有看到一棵野生的怕醜草,卻在臨走前走訪的小商店內,看到數盆怕醜草盆栽,大的只是二十元,小的僅十元。決定買一盆不在於它的價值,而是希望讓小女兒與它相處,由她澆水,與它聊天,接觸。玫瑰雖美卻是有刺,怕醜草有着粉紅色絨球般的花,美麗不亞於玫瑰,更全身是寶,聽老店員侃侃而談,更是津津樂道。

老店員說現時香港很難找到怕醜草,是因為八十年代的都市傳言。有指怕醜草有治療糖尿病的奇效,那時候無論港九新界,市民都在瘋狂挖草,要把草連根拔起,再入藥煎煮,有說能根治糖尿病及骨刺。店員笑指香港人是很傻的群眾,若然糖尿病此種難治之症都可靠怕醜草而治癒,那還要醫生來幹什麼?偏偏,相信的人卻愈來愈多,粗生的怕醜草一時間斷市,未知冇否炒賣起來,只是在路邊已很難覓得。

店員對怕醜草的了解十分深入,我翻查了部分資料,怕醜草的藥效所言非虛,對於糖尿病的攻效確使人猜疑,惟中醫記載甚至中外醫史裡,都有怕醜草的影子,全草及根都可入藥,可治感冒發熱。根據馬雅文化傳統,墨西哥人會用怕醜草莖和根皮磨成的粉末(Tepsecohuite)療傷,對人為或動物所造成的傷口有神奇的癒合功效,在大型災難中甚至被紅十字會採用。

街邊不起眼的粗生植物,有着那種堅韌的生命力,又具藥用性的功能,市民如拾至寶那樣瘋狂追捧,這很能反映香港人的性格。幸好,那是發生在三十年前的時代,人們的出發點只是為了健康,雖有點盲從,卻始終只有一個目的。

若然這都市傳說在現世代發酵,相信會出現一隊又一隊的採草隊,然後會屯積居奇,再建立平台,炒賣圖利。現世代治病的藥物太多,草藥的奇效,只會在藥石無靈碰運氣一試。

在追求平和善良公平的大時代裡,究竟有多少人會像怕醜草那樣,要懂得好好自我保護,不但會閃避攻擊,也讓身體長滿刺,不輕易被人傷害。當我們的生命不再受威脅之時,相信每一棵怕醜草都能發揮滿身是寶的功能,填充這世界的空白傷口及冷漠撕裂,回到那個最平淡卻無爭的年代。

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標籤: 怕醜草  糖尿病  草藥  

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