為什麼倫敦的交通卡叫「蠔卡」?

我在倫敦天氣晴 於 27/01/2020 發表 收藏文章
去過倫敦的朋友,一定認識「蠔卡」(Oyster card)。

蠔卡其實就是英國版的「八達通」。香港的「八達通」英文名叫「Octopus」(八爪魚),取其四通八達之意。英國的蠔卡正好是八達通的表親,是倫敦交通網的輕觸式儲值卡。自2003年蠔卡面世後,在倫敦乘巴士、地鐵就像香港一樣,一嘟搞定,省卻很多排隊買票的時間,也避免了零錢找續的麻煩。

話說回來,為什麼蠔卡叫蠔卡?

原來當初除了「蠔」,有關當局還考慮過Pulse 和Gem兩個字作為新交通卡的名字,最後才敲定以「蠔」為新卡命名。命名者Andrew McCrum說,擁有堅硬外殼、內藏珍珠的蠔具有象徵意義,正好代表新交通卡的安全性能和價值。此外,蠔卡也讓人聯想到倫敦泰晤士河河口的蠔床,以及成語「The world is your oyster」。

時至今日,蠔卡已面世17年。今天在倫敦坐車,「蠔卡」已不再是輕觸式付款的唯一選擇。隨著輕觸式(contactless)信用卡在英國完全普及,今天在倫敦坐車坐地鐵,用信用卡一嘟入閘、一嘟出閘,那張蠔卡早就內化至每個人的信用卡戶口,自動增值都免了。

也許假以時日,這標誌性的蠔卡也將要湮沒於歷史洪流裡吧。


雅子@我在倫敦天氣晴

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