Corner shop:大城市中的情感綠洲

我在倫敦天氣晴 於 14/02/2020 發表 收藏文章
倫敦很流行一種叫「corner shop」的舖頭,顧名思義,就是開在街角的小士多。

這些小店的性質跟7-11 、Circle K一類的便利店很相似,都是為居民售賣一些日常用品和食物,讓大家可以躲躲懶,不必走20分鐘去商店街的超市購物。它們還有一個很重要的意義,就是「off licence」——賣酒。跟香港一樣,在英國開酒館都需要領牌,但像這些corner shop,只出售酒精飲品,卻不招待客人在店內享用,這樣便不須領有酒牌了,是為「Off licence」。英國人喜歡喝酒,若在傍晩時份心血來潮想喝一杯,又不想上酒館的話,到街口轉角的corner shop買一罐回家享用就是最方便的選擇了。

Corner shop 的店面通常都很小,基本上一進門,你和老闆便會四目交投,然後少不免會寒暄起來:「今天天氣真冷啊!」「星期日要刮大風了!」「都這個時間了,還要買乳酪嗎?」「中國冠狀病毒好可怕喲!你故鄉的家人還好嗎?」

老人家天天來買報紙。附近的上班族工作累了,便過來用costa全自動咖啡機,沖一杯咖啡再回去。郵差送包裹,踫巧屋主不在家的話,在門前留張小卡,可以把包裹暫託在這裡,等屋主回來領取。收銀機旁是一個個食物盒,存放著沒有獨立包裝的橡皮糖和朱古力,幾p一條(相當於港幣幾毫子),賣給零用錢不多的小學生。誰管它衛生不衛生?小朋友吃得開心就是了。

人們常常都說,倫敦人總是行色匆匆,不怎麼有人情味,這些遠離商店街的corner shop,卻猶如大城市裡的情感綠洲。餓了、累了、倦了,或者純粹的寂寞,走進來,總會得到治癒。


雅子@我在倫敦天氣晴

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